¿Cómo pueden influir las bacterias intestinales en su peso?

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Tu cuerpo contiene trillones de bacterias. La mayoría de estas bacterias se encuentran en el intestino. Las bacterias intestinales desempeñan varias funciones importantes en su salud, como comunicarse con el sistema inmune y producir ciertas vitaminas.

Las bacterias intestinales también pueden afectar la forma en que se digieren los diferentes alimentos y producir productos químicos que ayudan a tener la sensación de saciedad. Como resultado, pueden afectar su peso.

Este artículo explica cómo las bacterias intestinales afectan su peso y qué alimentos promueven el crecimiento saludable de las bacterias intestinales.

¿Qué son las bacterias intestinales?

Trillones de bacterias y microorganismos viven en su piel y en su cuerpo ( 1 , 2 ).

De hecho, es probable que haya más células bacterianas en su cuerpo que células humanas.

Se estima que en un hombre de 70 kg, hay alrededor de 40 billones de células bacterianas y solo 30 billones de células humanas ( 3 ).

La mayoría de estas bacterias viven en una parte de su intestino grueso llamada ciego.

Hay cientos de tipos diferentes de bacterias en sus intestinos. Mientras que algunas pueden causar enfermedades, la mayoría de ellas realizan tareas esenciales para mantenernos saludables ( 4 ).

Por ejemplo, las bacterias intestinales producen ciertas vitaminas, incluida la vitamina K, y se comunican con el sistema inmunitario para ayudar al cuerpo a combatir las infecciones ( 5 , 6 ).

También influyen en cómo digieres ciertos alimentos y producen químicos que te ayudan a sentirte satisfecho. Por lo tanto, las bacterias intestinales pueden influir en su peso ( 7 , 8 ).

Su cuerpo puede contener más células bacterianas que células humanas. Estas bacterias se encuentran principalmente en el intestino y llevan a cabo tareas esenciales para mantenerlo saludable.

Afectan cómo se digiere su comida

Dado que las bacterias intestinales viven en el intestino, entran en contacto con los alimentos que ingiere. Esto puede afectar qué nutrientes absorbe y cómo se almacena la energía en su cuerpo.

Un estudio examinó las bacterias intestinales en 77 pares de gemelos, uno de los cuales era obeso y el otro no.

El estudio encontró que aquellos que eran obesos tenían diferentes bacterias intestinales que sus gemelos no obesos. En particular, la obesidad se asoció con una menor diversidad de bacterias intestinales, lo que significa que hubo menos tipos de bacterias en el intestino ( 9 ).

Otros estudios han demostrado que si las bacterias intestinales de personas obesas se ponen en ratones, los ratones aumentan de peso. Esto sugiere que las bacterias intestinales podrían afectar el peso ( 10 , 11 ).

Esto puede deberse al efecto de las bacterias en la digestión de diferentes alimentos.

Por ejemplo, los humanos no pueden digerir fibra pero ciertas bacterias intestinales pueden hacerlo. Al digerir la fibra, estas bacterias intestinales producen una serie de sustancias químicas que benefician la salud intestinal y posiblemente promueven la pérdida de peso ( 12 ).

Varios estudios han demostrado que las personas que consumen mucha fibra tienen un peso menor, lo que puede deberse al papel que desempeñan las bacterias intestinales en la digestión de la fibra ( 13 , 14 , 15 ).

Cómo pueden influir las bacterias intestinales en su peso

Un estudio reciente descubrió que la proporción de dos tipos de bacterias en los intestinos puede determinar cuánto peso se pierde cuando se administra una dieta en particular.

Estas dos bacterias son Prevotella, que digiere fibra y carbohidratos, y Bacteroidetes, que se encuentra sobretodo en las personas que consumen más proteína y grasa animal ( 16 ).

En este estudio, 62 personas recibieron una dieta alta en fibra y de grano entero durante 26 semanas. Aquellos que tenían más Prevotella en su intestino perdieron 2.3 kg más de grasa corporal que aquellos con más Bacteroidetes en su intestino ( 17 ).

Las bacterias intestinales también digieren ciertos antioxidantes que se encuentran en plantas conocidas como flavonoides, que pueden ayudar a prevenir el aumento de peso ( 18 ).

Finalmente, las bacterias intestinales pueden influir en cómo se absorben las grasas alimenticias en los intestinos, lo que puede afectar la forma en que se almacena la grasa en el cuerpo ( 19 ).

Sus bacterias intestinales pueden afectar su peso al influir en la forma en que se digieren los diferentes alimentos en su cuerpo. La fibra dietética es digerida por ciertas especies de bacterias intestinales, lo que puede ayudar a perder peso.

Ellas afectan la inflamación

La inflamación ocurre cuando su cuerpo activa su sistema inmunológico para combatir las infecciones.

También puede ser causada por una dieta poco saludable. Por ejemplo, una dieta que contenga demasiada grasa, azúcar o calorías puede provocar elevadas sustancias químicas inflamatorias en el torrente sanguíneo y el tejido graso, lo que puede contribuir al aumento de peso ( 20 , 21 ).

Tus bacterias intestinales juegan un papel importante en la inflamación. Algunas especies producen químicos como lipopolisacáridos (LPS), que causan inflamación cuando pasan a la sangre.

Cuando a los ratones se les administra LPS, aumentan de peso y tienen aumentos similares en el azúcar en la sangre y la insulina que los ratones alimentados con una dieta alta en grasas ( 22 ).

Por lo tanto, ciertas bacterias intestinales que producen LPS y causan inflamación pueden contribuir al aumento de peso y la resistencia a la insulina.

Cómo pueden influir las bacterias intestinales en su peso

Un estudio en 292 personas encontró que aquellos que tenían sobrepeso tenían una menor diversidad de bacterias intestinales y niveles más altos de proteína C-reactiva, un marcador inflamatorio en la sangre ( 23 ).

Sin embargo, algunas especies de bacterias intestinales pueden reducir la inflamación y prevenir el aumento de peso.

Bifidobacteria y Akkermansia son especies benéficas de bacterias que ayudan a mantener una barrera intestinal saludable y evitan que productos químicos inflamatorios pasen del intestino al torrente sanguíneo ( 24 ).

Los estudios en ratones han encontrado que Akkermansia puede reducir el aumento de peso y la resistencia a la insulina al reducir la inflamación ( 25 ).

Del mismo modo, cuando los ratones fueron alimentados con fibras prebióticas para ayudar a aumentar las Bifidobacterias en el intestino, el aumento de peso y la resistencia a la insulina disminuyeron sin afectar la ingesta de energía ( 26 ).

Esta es un área de investigación relativamente nueva. Por lo tanto, todavía no está claro cómo las bacterias intestinales afectan la inflamación y el peso en los humanos.

Ciertos tipos de bacterias intestinales son esenciales para mantener una barrera intestinal sana y prevenir la inflamación; la cual puede contribuir al aumento de peso.

Producen productos químicos que te ayudan a sentirte hambriento o satisfecho

Su cuerpo produce varias hormonas diferentes que afectan su apetito, como la leptina, la ghrelina, el péptido YY (PYY).

Algunos estudios han demostrado que diferentes bacterias en el intestino pueden afectar cuanta cantidad de estas hormonas que se produce y si se siente hambriento o satisfecho( 27 , 28 ).

Los ácidos grasos de cadena corta son productos químicos que se producen cuando ciertas especies de bacterias intestinales descomponen la fibra. Uno de estos se conoce como propionato.

Un estudio en 60 adultos con sobrepeso descubrió que tomar propionato durante 24 semanas aumentaba significativamente los niveles de las hormonas PYY y GLP-1; que influyen en la sensación de hambre.

Las personas que tomaron propionato también redujeron la ingesta de alimentos y redujeron el aumento de peso ( 29 ).

Otros estudios han demostrado que los suplementos prebióticos, que contienen compuestos que son fermentados por bacterias intestinales, pueden tener un efecto similar sobre el apetito ( 30 ).

Las personas que comieron 16 gramos de prebióticos por día durante dos semanas tenían niveles más altos de hidrógeno en la respiración. Esto indica fermentación bacteriana intestinal, menos hambre y niveles más altos de las hormonas GLP-1 y PYY, que estimulan la sensación de saciedad ( 31 ).

Las bacterias intestinales pueden producir sustancias químicas que pueden ayudar a que se sienta satisfecho. Al afectar su apetito, las bacterias intestinales pueden desempeñar un papel en su peso.

Los mejores y peores alimentos para sus bacterias intestinales

Una serie de alimentos diferentes son buenos para las bacterias intestinales, que incluyen:

  • Granos integrales: los granos enteros son granos que no han sido refinados. Tienen un alto contenido de fibra, que es digerida por bacterias intestinales saludables como Bifidobacteria y puede ayudar a perder peso ( 32 ).
  • Frutas y verduras: las frutas y verduras contienen muchas fibras diferentes que son buenas para las bacterias intestinales. Comer una variedad de alimentos a base de plantas puede mejorar la diversidad de las bacterias intestinales, lo que está relacionado con un peso saludable ( 33 ).
  • Nueces y semillas: las nueces y las semillas también contienen mucha fibra y grasas saludables, que ayudan a apoyar el crecimiento de bacterias saludables en el intestino ( 34 ).
  • Alimentos ricos en polifenoles: estos incluyen el chocolate negro, el té verde y el vino tinto. Los polifenoles en estos alimentos no pueden ser digeridos solos sino que son descompuestos por bacterias intestinales beneficiosas, promoviendo el crecimiento de bacterias buenas ( 35 ).
  • Alimentos fermentados: los alimentos fermentados incluyen yogurt, kéfir (el famoso yogurt de pajaritos) y chucrut. Contienen bacterias beneficiosas como lactobacilos y pueden minimizar otras bacterias que causan enfermedades en los intestinos ( 36 ).
  • Probióticos: los probióticos no son necesarios todo el tiempo, pero pueden ayudar a restaurar las bacterias intestinales sanas después de una enfermedad o tratamiento con antibióticos e incluso pueden ayudar a perder peso ( 37 ).

Por otro lado, comer algunos alimentos en exceso puede dañar las bacterias intestinales, incluyendo:

  • Alimentos azucarados: una dieta rica en azúcar puede estimular el crecimiento de ciertas bacterias nocivas en el intestino, lo que puede contribuir al aumento de peso y a otros trastornos crónicos de la salud ( 38 ).
  • Edulcorantes artificiales: los edulcorantes artificiales en grandes cantidades, como el aspartame y la sacarina reducen las bacterias beneficiosas en los intestinos; lo que puede contribuir al aumento de los niveles de azúcar en la sangre (hiperglucemia) ( 39 ).
  • Alimentos que contienen grasas no saludables: Las grasas saludables como los omega-3 son compatibles con las bacterias beneficiosas en los intestinos, mientras que demasiadas grasas saturadas pueden contribuir al crecimiento de las bacterias que causan enfermedades ( 40 , 41 ).

Granos integrales, frutas, verduras y alimentos fermentados son compatibles con las bacterias intestinales saludables; mientras que demasiados alimentos azucarados, edulcorantes artificiales y grasas no saludables pueden ser perjudiciales para las bacterias intestinales.

Que idea llevarnos para la Casa

Su cuerpo contiene trillones de bacterias que influyen en su salud de muchas maneras.

Las bacterias intestinales pueden afectar la forma en que se digieren los alimentos, cómo se almacena la grasa y si se siente hambriento o satisfecho.

Por lo tanto, una microbiota intestinal saludable puede ser importante para mantener un peso saludable.

Los alimentos ricos en fibra como los granos enteros, las frutas, los vegetales, las nueces y las semillas pueden promover bacterias intestinales saludables.

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Las bacterias intestinales pueden afectar la forma en que se digieren los diferentes alimentos y producir productos químicos que ayudan a tener la sensación de saciedad. Como resultado, pueden afectar su peso.
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