¿Qué son los aceites esenciales?

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Los aceites esenciales a menudo se usan en aromaterapia, una forma de medicina alternativa que emplea extractos de plantas para apoyar la salud y el bienestar.

Sin embargo, algunas de las declaraciones de propiedades saludables asociadas con estos aceites son controvertidas.

Este artículo explica todo lo que necesita saber sobre los aceites esenciales y sus efectos sobre la salud.

¿Qué son los aceites esenciales?

Los aceites esenciales son compuestos extraídos de plantas.

Los aceites capturan el aroma y el sabor de la planta, o “esencia”.

Los compuestos aromáticos únicos le dan a cada aceite esencial su esencia característica.

Los aceites esenciales se obtienen por destilación (por vapor y / o agua ) o por métodos mecánicos, como el prensado en frío.

Una vez que se extraen los productos químicos aromáticos, se combinan con un aceite portador para crear un producto listo para usar.

La forma en que se hacen los aceites es importante, ya que los aceites esenciales obtenidos a través de procesos químicos no se consideran verdaderos aceites esenciales.

Conclusión: Los aceites esenciales son extractos concentrados de plantas que retienen el olor y sabor natural, o “esencia”, de su fuente.

¿Cómo funcionan los aceites esenciales?

Los aceites esenciales se usan más comúnmente en la práctica de la aromaterapia, en la que se inhalan a través de varios métodos.

Los aceites esenciales no están destinados a ser tragados.

Los químicos en los aceites esenciales pueden interactuar con su cuerpo de varias maneras.

Cuando se aplica a la piel, se absorben algunos químicos de plantas (12 )

Se cree que ciertos métodos de aplicación pueden mejorar la absorción, como la aplicación con calor o en diferentes áreas del cuerpo. Sin embargo, falta investigación en esta área (34)

La inhalación de los aromas de los aceites esenciales puede estimular áreas de su sistema límbico, que es una parte de su cerebro que desempeña un papel en las emociones, los comportamientos, el sentido del olfato y la memoria a largo plazo (5)

Curiosamente, el sistema límbico está muy involucrado en la formación de recuerdos. Esto puede explicar en parte por qué los olores familiares pueden desencadenar recuerdos o emociones (67)

El sistema límbico también juega un papel en el control de varias funciones fisiológicas inconscientes, como la respiración, la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Como tal, algunas personas afirman que los aceites esenciales pueden ejercer un efecto físico en su cuerpo.

Sin embargo, esto aún no se ha confirmado en los estudios.

Conclusión: Los aceites esenciales pueden inhalarse o diluirse y aplicarse sobre la piel. Pueden estimular su sentido del olfato o tener efectos medicinales cuando se absorben.

Tipos populares

Hay más de 90 tipos de aceites esenciales, cada uno con su propio olor único y beneficios potenciales para la salud.

Aquí hay una lista de 10 aceites esenciales populares y las declaraciones de propiedades saludables asociadas con ellos:

  • Menta: utilizada para aumentar la energía y ayudar a la digestión
  • Lavanda: utilizada para aliviar el estrés.
  • Sándalo: se usa para calmar los nervios y ayudar a concentrarse
  • Bergamota: utilizada para reducir el estrés y mejorar afecciones de la piel como el eccema
  • Rose: se usa para mejorar el estado de ánimo y reducir la ansiedad
  • Manzanilla: utilizada para mejorar el estado de ánimo y la relajación.
  • Ylang-Ylang: utilizado para tratar dolores de cabeza, náuseas y afecciones de la piel.
  • Árbol de té: utilizado para combatir infecciones y aumentar la inmunidad.
  • Jazmín: se usa para ayudar con la depresión, el parto y la libido
  • Limón: se usa para ayudar a la digestión, el estado de ánimo, los dolores de cabeza y más

Conclusión: Hay más de 90 aceites esenciales de uso común, cada uno asociado con ciertas declaraciones de propiedades saludables. Los aceites populares incluyen menta, lavanda y sándalo.

Beneficios para la salud de los aceites esenciales

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A pesar de su uso generalizado, se sabe poco sobre la capacidad de los aceites esenciales para tratar ciertas afecciones de salud.

Aquí hay un vistazo a la evidencia con respecto a algunos de los problemas de salud comunes que los aceites esenciales y la aromaterapia se han utilizado para tratar.

Estrés y ansiedad.

Se ha estimado que el 43% de las personas que tienen estrés y ansiedad usan alguna forma de terapia alternativa para ayudar a aliviar sus síntomas (8)

En cuanto a la aromaterapia, los estudios iniciales han sido bastante positivos. Muchos han demostrado que el olor de algunos aceites esenciales puede funcionar junto con la terapia tradicional para tratar la ansiedad y el estrés (91011)

Sin embargo, debido a los olores de los compuestos, es difícil realizar estudios cegados y descartar sesgos. Por lo tanto, muchas revisiones sobre los efectos de los aceites esenciales para aliviar el estrés y la ansiedad no han sido concluyentes (1213)

Curiosamente, el uso de aceites esenciales durante un masaje puede ayudar a aliviar el estrés, aunque los efectos solo pueden durar mientras se realiza el masaje (14)

Una revisión reciente de más de 201 estudios encontró que solo 10 eran lo suficientemente robustos para analizar. También concluyó que la aromaterapia no era efectiva para tratar la ansiedad (15)

Dolores de cabeza y migrañas

En los años 90, dos pequeños estudios encontraron que aplicar una mezcla de aceite de menta y etanol en las frentes y sienes de los participantes aliviaba el dolor de cabeza (1617)

Estudios recientes también han observado un menor dolor de cabeza después de aplicar menta y aceite de lavanda en la piel (1819)

Además, se ha sugerido que aplicar una mezcla de manzanilla y aceite de sésamo a las sienes puede tratar los dolores de cabeza y las migrañas. Este es un remedio tradicional persa para el dolor de cabeza (20)

Sin embargo, se necesitan más estudios de alta calidad.

Sueño e insomnio

Se ha demostrado que el olor a aceite de lavanda mejora la calidad del sueño de las mujeres después del parto, así como de las pacientes con enfermedades cardíacas (2122)

Una revisión examinó 15 estudios sobre aceites esenciales y sueño. La mayoría de los estudios mostraron que oler los aceites, principalmente el aceite de lavanda, tuvo efectos positivos en los hábitos de sueño (23)

Reducir la inflamación

Se ha sugerido que los aceites esenciales pueden ayudar a combatir las condiciones inflamatorias. Algunos estudios de probeta muestran que tienen efectos antiinflamatorios (2425)

Un estudio en ratones encontró que la ingesta de una combinación de aceites esenciales de tomillo y orégano ayudó a inducir la remisión de la colitis. Dos estudios en ratas sobre alcaravea y aceites de romero encontraron resultados similares (2627 28)

Sin embargo, muy pocos estudios en humanos han examinado los efectos de estos aceites en las enfermedades inflamatorias. Por lo tanto, su efectividad y seguridad son desconocidas (2930

Antibiótico y antimicrobiano

El aumento de las bacterias resistentes a los antibióticos ha renovado el interés en la búsqueda de otros compuestos que puedan combatir las infecciones bacterianas.

Los estudios de probeta han investigado los aceites esenciales, como la menta y el aceite de árbol de té, ampliamente por sus efectos antimicrobianos, observando algunos resultados positivos (3132333435363738 39)

Sin embargo, si bien los resultados de estos estudios de probeta son interesantes, no reflejan necesariamente los efectos que estos aceites tienen en su cuerpo. No prueban que un aceite esencial en particular pueda tratar infecciones bacterianas en humanos.

Conclusión: Los aceites esenciales pueden tener algunas aplicaciones interesantes para la salud. Sin embargo, se necesita más investigación en humanos.

Otros usos

Los aceites esenciales tienen muchos usos fuera de la aromaterapia.

Muchas personas los usan para perfumar sus hogares o refrescar cosas como la ropa.

También se utilizan como aroma natural en cosméticos caseros y productos naturales de alta calidad.

Además, se ha sugerido que los aceites esenciales podrían proporcionar una alternativa segura y ecológica a los repelentes de mosquitos artificiales, como el DEET.

Sin embargo, los resultados con respecto a su efectividad han sido mixtos.

Los estudios han demostrado que algunos aceites, como la citronela , pueden repeler ciertos tipos de mosquitos durante aproximadamente 2 horas. El tiempo de protección puede extenderse hasta 3 horas cuando se usa en combinación con vainillina.

Además, las propiedades de los aceites esenciales indican que algunos de ellos podrían usarse industrialmente para extender la vida útil de los alimentos (39404142)

Conclusión: La aromaterapia no es el único uso para aceites esenciales. Se pueden usar dentro y alrededor de la casa, como repelente natural de mosquitos, o industrialmente para hacer cosméticos.

Cómo elegir los aceites esenciales correctos

Muchas compañías afirman que sus aceites son “puros” o de “grado médico”. Sin embargo, estos términos no están universalmente definidos y, por lo tanto, tienen poco peso.

Dado que son productos de una industria no regulada, la calidad y composición de los aceites esenciales puede variar mucho (43)

Tenga en cuenta los siguientes consejos para elegir solo aceites de alta calidad:

  • Pureza: encuentre un aceite que contenga solo compuestos vegetales aromáticos, sin aditivos ni aceites sintéticos. Los aceites puros generalmente enumeran el nombre botánico de la planta (como Lavandula officinalis ) en lugar de términos como “aceite esencial de lavanda”.
  • Calidad: los aceites esenciales verdaderos son los que menos han cambiado por el proceso de extracción. Elija un aceite esencial sin químicos que se haya extraído mediante destilación o prensado en frío mecánico.
  • Reputación: compre una marca con reputación de producir productos de alta calidad.

Conclusión: Los aceites de alta calidad solo usan compuestos vegetales puros extraídos por destilación o prensado en frío. Evite los aceites que se hayan diluido con fragancias sintéticas, productos químicos o aceites.

Seguridad y efectos secundarios

El hecho de que algo sea natural no significa que sea seguro.

Las plantas y los productos herbales contienen muchos compuestos bioactivos que pueden dañar su salud, y los aceites esenciales no son diferentes.

Sin embargo, cuando se inhala o combina con un aceite base para usar en la piel, la mayoría de los aceites esenciales se consideran seguros. Asegúrese de considerar a otras personas en su entorno que podrían estar inhalando el aroma, incluidas las mujeres embarazadas, los niños y las mascotas.

Sin embargo, pueden causar algunos efectos secundarios, que incluyen (44):

  • erupciones
  • ataques de asma
  • dolores de cabeza
  • reacciones alérgicas

Si bien el efecto secundario más común es una erupción cutánea, los aceites esenciales pueden causar reacciones más graves y se han asociado con un caso de muerte (45)

Los aceites que más comúnmente se han asociado con reacciones adversas son lavanda, menta, árbol de té e ylang-ylang.

Los aceites con alto contenido de fenoles, como la canela, pueden causar irritación en la piel y no deben usarse en la piel sin combinarse con un aceite base. Mientras tanto, los aceites esenciales hechos de cítricos aumentan la reacción de la piel a la luz solar y pueden producirse quemaduras.

No se recomienda la ingestión de aceites esenciales, ya que hacerlo podría ser dañino y, en algunas dosis, mortal (4647)

Muy pocos estudios han examinado la seguridad de estos aceites para mujeres embarazadas o lactantes, a quienes generalmente se les recomienda evitarlos (4849505152)

Conclusión: Los aceites esenciales generalmente se consideran seguros. Sin embargo, pueden causar efectos secundarios graves para algunas personas, especialmente si se aplican directamente sobre la piel o si se ingieren.

En conclusión

Los aceites esenciales generalmente se consideran seguros para inhalar o aplicar sobre la piel si se han combinado con un aceite base. No deben ser comidos.

Sin embargo, falta evidencia que respalde muchos de sus reclamos de salud asociados, y su efectividad a menudo es exagerada.

Para problemas de salud menores, el uso de aceites esenciales como terapia complementaria es probablemente inofensivo.

Sin embargo, si tiene una afección de salud grave o está tomando medicamentos, debe hablar sobre su uso con su profesional de la salud.

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Los aceites esenciales a menudo se usan en aromaterapia, una forma de medicina alternativa que emplea extractos de plantas para apoyar la salud y el bienestar. En este artículo explicaremos todo lo que se necesita saber sobre los aceites esenciales y sus efectos sobre la salud.
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